狂野進化論(未來狂想曲)

最後更新日期:2023年03月11日

狂野進化論是十幾年前探索頻道所播過的電視特輯,當時非常火紅,甚至連自然科學博物館都辦過特展,而本人就是在幾年後買了此書。

當時科博館辦的特展我也有去看,在展場門口放著一隻兩公尺多的獵猴鳥模型,大家都搶著合拍。

當時想說人這麼多還要排隊有什麼好拍的(重點是我沒帶相機,當時不像現在一樣手機拿起來就能拍照。),

現在回想起還真的有點後悔。畢竟在那之後科博館所辦的特展除了暴龍蘇以外,就沒有更突出的了。

這本書是在訴說在人類滅絕之後,地球的生態會演變成什麼樣貌,而那時候又會有什麼樣全新的物種及棲息地。

因為板塊地的移動是可以被預測的,因此可以推測出當時的氣候,進而想像出符合當時環境的生物。

本書雖然為科普類的書籍,但讀起來並不會覺得吃力,反而像是在看動物紀錄片一樣。

如果讀到這邊已經讓你心動的話,接下來可能要讓你失望了。

製作此文時,本人在各大書店搜尋此書,發現此書已絕版。

好消息是,在網路上都還找得到影片(搜尋未來狂想曲或the future is wild),本人也將在以下簡略介紹此書內容(生物部分只介紹比較特殊的)。


一、五百萬年後

冰河時期中的一次冰期大約持續十萬年,而其中只有一萬年是天候溫和的間冰期

而人類時代即是發生在此時。人類對自然的破壞干擾了生態系統,毀滅了生態棲地,而最後一次的冰河擴張使得情況更加嚴重。

冰原的蔓延與海平面的下降破壞整個生態系統,帶來數千物種的死亡,而唯一能夠存活於冰期與間冰期交替的物種,幾乎能夠存活於所有生態環境。

現在,人類時期後五百萬年,這樣的生物已成功遍及地球上最荒涼、不適合居住的區域。

1.北歐冰相

本書提出了一個很有趣的的概念,因大滅絕而遺留一個生態棲地,很快就會有新的物種演變進駐,

而原本是海上哺乳類的棲地,如今則被鰹鯨鳥所代替,

這是由人類時期的一種大型海鳥,鰹鳥所演化而來的

2.地中海盆地

這是由飛蜥所演化成的隱色蜥,藉由向前猛衝利用沾有黏液的褶傘來捕捉鹽水蠅。

3.亞馬遜草原

獵猴鳥是由卡拉鷹演化而成,利用頭部後方的羽毛來發出訊息,沿著野火焚燒的途徑,捕捉前往逃生的動物。


二、一億年後

因板塊碰撞產生火山,導致全球溫度上升,整個地球變得又濕又暖使植物與動物多樣化演變,是歷史上海平面最高的時期。

1.淺海

幽靈水母的祖先是群居性的管水母類,每一隻水母由數千隻個體所形成,

有的提供漂浮腔室、有的當作捕食器官、螫刺器官與生殖器,而浮筒上的帆可控制航向。

在暴風雨後,每個小聚落都會再生成完整的幽靈水母。

2.孟加拉沼澤

放電魚將自己偽裝成腐爛的樹幹潛伏在水中。

此時的章魚以演變成像彈塗魚一樣可以在陸地待上幾天的沼澤章魚。

母章魚將卵下在百合植物叢,而小章魚從藉由攝取水坑中的細菌來製造毒液

大章魚與小章魚使用這些毒液來保護百合植物叢和自己的生長地。

由陸龜演化成的巨龜有7公尺高120頓重,是有史以來行走在陸地上最大的動物。

(當時科博館的宣傳單上就是印著巨龜的圖片,到現在都還記憶猶新。)

3.南極森林

因為較高的氧氣濃度使昆蟲變得巨大,下圖就是一隻跟茶隼一樣大的隼蠅準備向一隻噴火鳥發動攻擊。

噴火鳥會從噴火樹上的花朵中吸收化學物質,當遇到危險時,噴火鳥會釋放這種化學物質到鼻腔中與頭部腺體分泌的酵素混合,產生具有腐蝕性的酸液從鼻孔噴出。

下圖的噴火蟲停在噴火樹的樹幹上將自己偽裝成噴火樹的花朵,準備捕捉前來收集化學物質的噴火鳥。

在開花季的尾聲,噴火蟲就會分開去尋找配偶,而雌噴火蟲則在噴火樹將四個卵產在樹皮下,再次呈現埋伏的隊形。

4.大高原

這種銀色蜘蛛,會將自己不吃的草樹種子堆積在山腰上的裂縫中,讓波格鼠偷吃繁衍。

當蜘蛛的孵化季節到時,成群的蜘蛛會襲擊洞穴,像農夫一樣將牠們宰殺。

5.大滅絕

因為一連串的火山活動,使大氣佈滿塵土與灰燼將太陽輻射阻擋在外。全球氣溫驟降,造成整個生物群落的消亡與滅絕。


三、兩億年後

因為月球牽引減低地球的自轉速度,因此地球上的一天變成了25個小時。

此外,因受到太陽照射的海水面積增加形成劇烈的暴風雨,終年不斷侵襲著沿海地區。

1.中央沙漠

泰拉蟲是由白蟻演化而來,每一個階層都有各自不可或缺的重要性。

下圖是一隻搬運工正背著戰士去搜尋獵物,泰拉蟲戰士會從鼻孔對著獵物噴射帶有黏絲的化學物質。

泰拉蟲將以滅絕的藻類種植在上端,陽光透過半透明窗戶使底部的井水蒸發,造成對流作用,使得二氧化碳得以流通,形成適合植物生長的環境。

身體上佈滿藻類的園藝蟲,能將陽光轉變為食物。身上的藻類也成為泰拉蟲的獵補對象。

泰拉蟲並不會殺死園藝蟲,只會從園藝蟲的身上撕除足夠且富有藻類的組織來補充溫室

2.環球海洋

海鷗一樣大的異飛魚以將氣囊演變成,並演化出大量不同的種類,佔據曾經屬於鳥類生態區位

3.雨影沙漠

沙漠跳蝸其祖先柔軟的外表以已演變成交錯的鱗片來鎖住重要的水分,並在腳的末端突出三個像是腳趾的東西,用來分散、支撐自己的重量。

牠能夠以人類慢跑的速度,一路跳躍穿過沙漠。

4.北方森林

森林異飛魚倒吊在樹枝下方減輕著陸時側鰭肌肉所承受的壓力。

用牙齒與喉嚨內存留下來的鰓互相撞擊產生類似蚱蜢刺耳的吱吱聲,

然後再透過原本長得像鰓的薄膜擴音出去,而某部分的鰓也演變成耳朵。

最後的路居脊椎動物在人類後一億年所發生的大滅絕中絕種了,遺留下來的生態棲位被章魚、烏賊魷魚這類的頭足類動物所佔據。

大象一樣高,體重確來得重的巨陸魷魚(因為沒有支撐身體重量的骨骼,整隻腳都是由肌肉纖維所組成),利用前額的薄膜將響徹雲霄的聲音擴張出去,以宣誓牠的領土。

捷樹魷天生的靈巧特質,使牠們變成樹居動物,利用翻筋斗前進,捕捉空中的異飛魚。

捷樹魷的觸手相當靈巧,甚至能操作簡單的工具。人類後的兩億年,捷樹魷代表地球上生物智能的極致。


四、結語

大自然是不會停滯發展的,動物植物與其他各式各樣的生命型態都會繼續演變。

新的棲位會再一次被佔據,往往是一空下來就馬上被進駐。

我們只能猜測演化是否會再次創造出比擬人類一般的智能。

環境改變一直都是演化的動力,而環境也一定會改變。新的生物會演變來利用那些自然資源,以我們無法想像的形式存活下來。

無疑地,未來的世界會更加狂野。

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